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常州天宁寺

作者:佚名  来源:本站原创   【字体: 】   发布时间:2013/7/22 16:20:55

 
  ■演 翔/江苏常州
常州天宁寺
常州天宁寺1
常州天宁寺
常州天宁寺2
常州天宁寺
佛塔开光
 
 
  千年古刹话苍桑
 
  常州天宁寺始建于唐永徽年间(650年),当时金陵牛首山幽栖寺高僧法融,到常州募化斋粮,因这里环境清幽而情有独钟,便在此筑室十余楹,开创了天宁寺的基业。至唐天复年间(901年),维亢禅师路经常州,在此“施舍利、卜寺址”,正式建起了寺院,取名广福寺。至唐朝末年,广福寺更名齐云寺,维亢禅师被尊称为齐云长老。北宋政和元年(1111年),皇帝下诏书,改名为天宁寺。从法融禅师创天宁寺基业算起,天宁寺亦有1350多年历史。而从维亢禅师正式建寺算起,亦有1100年历史。千余年来,天宁寺历经苍桑,多次兴废。五代十国时,常州是南唐与吴国的交界地带,两国多次交兵,寺院遭毁。南宋末年,常州军民奋起抗击元兵达半年之久。城破时,全城百姓几乎被斩尽杀绝,天宁寺也难逃此劫,当时抗元民族英雄文天祥路过遭劫的常州城,曾悲愤写下“山河千里在,烟火一家无”的诗句,足见当时的惨状。明代宣德年间,净因法师住持天宁寺,重建天王殿、大雄宝殿、金刚殿,尤建尘外楼最为著名,邀文人居士打坐吟诗,净因法师亦是中兴天宁的一代高僧。清朝太平天国时期,天宁寺又遭太平军的彻底焚毁,仅存山门及僧房数间。现存的主体建筑,乃光绪年间由冶开禅师重建,耗时35年。重建后的天宁寺规模宏大,布局完整,寺僧800多众,御赐良田8000多亩,寺院占地130多亩。据《中国佛教?清代佛教》载:太平天国后,天宁寺与镇江金山寺、扬州高旻寺、宁波天童寺并称东南禅宗的四大丛林。
 
  1979年,在党的十一届三中全会后,拨正反乱,恢复宗教信仰自由政策,离开天宁寺14年的松纯法师等老一辈僧众得已重返,枯木逢春,古刹重光的***遇终于来临了。当时天宁寺被十多个企事业单位占用,很多建筑已是残砖破瓦,松纯法师在党和政府的英明决策下,在有关部门的通力合作下,经过近三十年的努力,不仅修复了旧有建筑,而且又增加了许多新的景观,特别是2007年4月神州第一塔的建成开光,更为天宁禅寺增添了无限光彩。
 
  历代高僧传今古
 
  天宁寺历代高僧辈出,有法融、维亢、永宁、净因、纪荫、大晓、了月、达如,特别是近现代冶开、月霞、应慈,还有住锡海内外的敏智、佛声、戒德、默如,当代的松纯方丈等。从古至今这些法门龙象,为佛法传播,为法源流长,留下了千古佳话。
 
  冶开禅师(1852—1922年),俗姓许,江苏江都人,十一岁奉父命出家,十二岁落发于镇江九华山,十七岁受具足戒于泰州祗树寺,后参拜杭州灵隐、浙江天台、普陀等名山古刹。同治十年(公元1871年),来到天宁禅寺参学,为方丈定念禅师所器重,并收为嗣法弟子。此后又参拜九华山、金山、终南山等地,并结庐于终南山修道,在喇嘛洞精修梵行。冶开禅师于1890年返回天宁寺,为重修天宁祖庭大雄宝殿而四处化缘,而后又募资修复太平寺以及文笔塔。在天宁寺任住持的数十年中,积极提倡大乘济世众生的精神,在参禅悟道、教理研究、造寺塑像、刻经流通、培育僧才、参与社会公益事业等方面均有卓越的贡献。曾构建天宁林园,扩建毗陵刻经处,创立常州佛教慈善会,奔赴灾区赈济灾民,捐资修建政成桥等。民国六年四月(1917年),任“中华佛教总会”会长。民国十一年(1922年),冶开禅师示寂于天宁寺。其门下人才辈出,嗣法弟子有明镜、月霞、惟宽、应慈等法师,有《语录》三卷传世。
 
  月霞(1858—1917年),俗姓胡,湖北黄冈人,19岁于南京观音庵出家,于大通莲花寺受具足戒,历游名山。光绪二十五年(1899年)来天宁禅寺亲近冶开禅师,受到器重,承其法脉。初习天台宗,后又习华严宗。民国三年(1914年),他在上海哈同花园创办华严大学。民国六年(公元1917年),奉师命任常熟兴福寺住持,一生讲经弘法,有多种著作传世。
 
  应慈(1873—1965年),江苏东台人,光绪十二年(公元1896年)于普陀山出家,于宁波天童寺受具足戒。历参金山寺、高旻寺,得法于冶开禅师,曾随师兄月霞在南京僧师范学院讲学。后受请主讲于常州清凉寺佛学院,毕生专研《华严经》,人称“华严座主”。
 
  此外还有美国纽约观音寺的敏智法师、台湾妙法寺的戒德长老、竹林寺佛声法师、法云寺默如法师、天宁寺现任住持松纯法师等等,皆法门毓秀。
 
  帝王文人传佳话
 
  天宁寺自古名气非凡,不仅历代高僧辈出,而且历代帝王、文人墨客游访甚多。当年乾隆皇帝六次下江南,三次来到天宁寺礼佛,第一次写下“龙城象教”;第二次写下“合相证三摩光融西竺,众香超万有界现南兰”的联句;第三次来则端出一盘煮熟的鸡蛋来考天宁寺当时的方丈实彻法师。各位知道,鸡蛋属于荤,因为鸡蛋里含有生命的因子,实彻法师当时感到十分为难,接下鸡蛋违犯戒律,不接吧,又犯了圣意,在二者之间很难做出取舍。实彻法师灵***一动,口占一首:“君赐老僧一盘桃,内无核来外无毛,老僧带你西天去,免在人间挨一刀。”乾隆听毕大喜,称赞实彻方丈具有大智慧,遂把身上佩带的玉荷包赐给了实彻方丈。
 
  唐代日本和尚空海上人,是日本真言宗的创始人,亦是日本文字平假名的发明者,当年仰慕天宁禅寺,渡海来天宁寺学习禅法,历时二年,至今天宁寺观音殿还有“空海上人读书处”及空海饮用过的古井一口。天宁禅寺久负盛名,并且远播日本可见当年天宁禅寺蜚声***的名气。
 
  文化教育比翼飞
 
  天宁禅寺自古注重佛教文化的传承与弘扬,古代有著称国内的毗陵刻经处,藏经板10万多块,1960年经有关部门协调,将所存经板全部赠给金陵刻经处,并得以完整的保存。
 
  清朝末年,天宁寺办起了学戒堂,也就是天宁佛学院的前身,兴盛时期有数百人在此求学。民国时期,冶开禅师兴办小学,让那些适龄而又无钱的贫民子弟来校免费上学。后证莲老和尚即命敏智法师主持天宁寺学戒堂,并改学戒堂为“天宁佛学院”,订立规章制度,注重理研究,专为栽培僧青年,课程除一般基础佛学外,还有国文、英文、史地。解放后,天宁佛学院因故停办。1995年2月,停办46年的天宁佛学院得以重新恢复,至今已培养一百多名佛教僧才。
 
  “高旻的腿子金山的香,天宁的唱念盖三江”,明清以来,天宁寺的唱念(梵呗)逐渐唱响大江南北,今天已传向***,2008年6月被评为国家级非物质文化遗产名录。
 
  天宁宝塔堪第一
 
  2002年,松纯方丈发大愿心,在常州建造世界上最高的佛塔,经政府多方协调,于同年三月十六日举行奠基典礼,经过五年时间的建设,终于2007年四月三十日举行开光大典。
 
  天宁宝塔高度153.79米,使用了六千多吨钢、一千多方进口的金丝楠木、一千多吨青铜,内有世界上最大的一尊天然水晶佛,还有一口三万斤重的大铜钟,每敲一下回音5分钟。天宁宝塔今天已成为盛世之塔、文化之塔、传世之塔、佛教之塔,并成常州地方标志性建筑,旅游文化的新亮点,佛教文化的博物馆,香客游人至此无不为之震撼,无不为之赞叹,天宁禅寺正以崭新的面貌去迎接更加美好的明天。 


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